COVID/ Re-Opening update. (En espanol tambien)

COVID-19 School Re-Opening Update December 10, 2020

“It’s tough to make predictions, especially about the future.”

-Yogi Berra

HEALTH DEPARTMENT UPDATE AND WHAT IT MEANS FOR SCHOOL

On Tuesday afternoon we were informed that Marin County has gone back into Tier 1 (Purple) designation for COVID-19 infections.  This development means that Lagunitas School District must continue distance learning through December and into January.  If the county returns to Tier 2 (Red) and stays there for 2 weeks, we can begin limited re-opening.

That news came as a surprise.  Predictions last week from our health department made it appear that cases of COVID-19 in Marin, were slowing down and that the County would stay out of Purple through December.  

The re-opening Task Force and the Board of Trustees met Wednesday night to discuss the situation and will continue to work toward in-person instruction when conditions allow. As of today, it seems unlikely that we will be able to offer any in-person programs by January 11.  The current surge in cases locally will determine our next steps.

TESTING

Last Friday the district provided its first round of COVID-19 testing for employees.  The event was successful with 31 people participating. We have scheduled additional test dates for after winter break and will be working with the San Geronimo Valley Community Center to expand testing to community members soon. 

This week we were informed that 2 of our employees had tested positive for COVID-19. (Thankfully, both are asymptomatic and are quarantining.) While this information was concerning, it did give us an opportunity to implement one of the protocols provided by the Department of Public Health. That let us practice our response in the most authentic manner possible, receive feedback from the health department and make sure we are ready for any future events. 

We found that precautions we had taken were effective in limiting others’ possible exposure. As luck would have it, we had enough test kits on hand to re-test the employees who had been on campus the previous week.  All results have come back as negative except for one which we have not received. (Re-testing was not part of the protocol in this case; it just so happened that we had the ability to offer that additional service- and get rapid feedback.)

We are proud that staff members who have been working on-site have been conscientious in following social distancing, handwashing, face-covering and sanitization guidance.  Our experience over the last week offers evidence that following the rules really does work. 

KEEP IT UP

Many of us are feeling exhausted as cases continue to surge. But the last 9 months have taught us a lot.  We sorely miss being in school with all children together in person.  We know that distance learning can never provide all the benefits of actually going to school.  There is no getting around the fact that this is just plain hard.  But as always, we can choose how we respond. More than ever, this is the time to stay home if you can, wear a mask if you have to go out, wash your hands a lot and be kind and patient with yourselves and your kids.  This community absolutely has the strength to emerge from this hard time stronger than ever. 

Best wishes for a restful weekend.

John Carroll, Superintendent

Actualización de reapertura de escuelas COVID-19 10 de diciembre de 2020

 "Es difícil hacer predicciones, especialmente sobre el futuro".

-Yogi Berra 

ACTUALIZACIÓN DEL DEPARTAMENTO DE SALUD Y LO QUE SIGNIFICA PARA LA ESCUELA 

El martes por la tarde se nos informó que el condado de Marin ha vuelto a la designación de nivel 1 (púrpura) para las infecciones por COVID-19. Este desarrollo significa que el Distrito Escolar de Lagunitas debe continuar el aprendizaje a distancia hasta diciembre y enero. Si el condado regresa al Nivel 2 (Rojo) y permanece allí durante 2 semanas, podemos comenzar una reapertura limitada. Esa noticia fue una sorpresa. Las predicciones de la semana pasada de nuestro departamento de salud hicieron que pareciera que los casos de COVID-19 en Marin se estaban desacelerando y que el condado permanecería fuera de Purple hasta diciembre. El Grupo de Trabajo de reapertura y la Junta de Fideicomisarios se reunieron el miércoles por la noche para discutir la situación y continuarán trabajando hacia la instrucción en persona cuando las condiciones lo permitan. A partir de hoy, parece poco probable que podamos ofrecer programas en persona para el 11 de enero. El aumento actual de casos a nivel local determinará nuestros próximos pasos. 

PRUEBAS

El viernes pasado, el distrito proporcionó su primera ronda de pruebas de COVID-19 para los empleados. El evento fue un éxito con la participación de 31 personas. Hemos programado fechas de exámenes adicionales para después de las vacaciones de invierno y pronto estaremos trabajando con el Centro Comunitario del Valle de San Geronimo para expandir los exámenes a los miembros de la comunidad. Esta semana se nos informó que 2 de nuestros empleados habían dado positivo por COVID-19. (Afortunadamente, ambos son asintomáticos y están en cuarentena). Si bien esta información fue preocupante, nos dio la oportunidad de implementar uno de los protocolos proporcionados por el Departamento de Salud Pública. Eso nos permitió practicar nuestra respuesta de la manera más auténtica posible, recibir comentarios del departamento de salud y asegurarnos de que estamos listos para cualquier evento futuro. Descubrimos que las precauciones que habíamos tomado eran efectivas para limitar la posible exposición de otros. Por suerte, teníamos suficientes kits de prueba a mano para volver a probar a los empleados que habían estado en el campus la semana anterior. Todos los resultados han sido negativos, excepto uno que no hemos recibido. (En este caso, volver a probar no era parte del protocolo; simplemente sucedió que teníamos la capacidad de ofrecer ese servicio adicional y obtener comentarios rápidos). Estamos orgullosos de que los miembros del personal que han estado trabajando en el sitio hayan sido concienzudos al seguir las pautas de distanciamiento social, lavado de manos, cubrirse la cara y desinfección. Nuestra experiencia durante la última semana ofrece evidencia de que seguir las reglas realmente funciona. 

SEGUID ASÍ

Muchos de nosotros nos sentimos exhaustos a medida que aumentan los casos. Pero los últimos 9 meses nos han enseñado mucho. Extrañamos mucho estar en la escuela con todos los niños juntos en persona. Sabemos que la educación a distancia nunca puede proporcionar todos los beneficios de ir a la escuela. No hay forma de evitar el hecho de que esto es simplemente difícil. Pero, como siempre, podemos elegir cómo respondemos. Más que nunca, este es el momento de quedarse en casa si puede, ponerse una mascarilla si tiene que salir, lavarse mucho las manos y ser amable y paciente con ustedes mismos y con sus hijos. Esta comunidad tiene absolutamente la fuerza para salir de este momento difícil más fuerte que nunca. 

Mis mejores deseos para un fin de semana de descanso.

John Carroll, Superintendent